martes, 23 de junio de 2009

MIDNIGHT OIL

Compromiso Politico


Beds Are Burning (87)

Podriamos también haber bautizado la pocima como "Rock Ecologico", "Rock Comprometido", etc..., pues es algo que ha caracterizado la carrera de esta banda australiana, su involucracion en la preservacion del planeta y su lucha en favor de los derechos de la poblacion aborigen.

Nuestra historia arranca en Sydney, estamos en el año 1972, cuando el bateria Rob Hirst, el bajista Andrew James y, el teclista y guitarrista Jim Morginie deciden formar Farm. La banda se dedica a tocar versiones de Cream, Creedence Clearwater Revival y Led Zeppelin, en los pubs de la ciudad, sobre todo en el circulo del surf.
En la misma época otro, estudiante de derecho, se encontraba en Canberra, siguiendo sus estudios en la Australian National University, lo que compaginaba con su actividad como vocalista y teclista de Rock Island Line, hablamos de Peter Garrett. Por su lado hacian una musica mas cercana al rock progresivo, teniendo como repertorio temas de Focus, Jethro Tull y Yes.
En 1976 Garrett se desplaza a Sydney para su doctorado y realizar un master, momento en el que toma contacto con el trio decidiendo crear un proyecto comun que bautizan como Midnight Oil (simplemente Oils para sus seguidores), basandose en una cancion de Jimi Hendrix "Burning Of The Midnight Lamp".
A partir de ese momento, el grupo empieza a desarrollar un sonido mas punk-hard para la audiencia de sus pubs.

Crucial en el desarrollo de la banda fue su manager Gary Morris, que les proporciono acuerdos muy favorables con los promotores de conciertos y las casas discograficas, y tras la llegada del segundo guitarrista Martin Rotsey completando un quinteto estable, crearon su propio sello Powderworks, ya que era una auténtica obsesion el no verse manipulados por las casas de discos.
En junio del 78 entran en los Alberts Studios en Sydney para grabar su primer trabajo titulado simplemente Midnight Oil (78) y el consiguiente single "Run By Night". Para su presentacion realizaron una gira por su pais de 200 conciertos, lo que les abrio las puertas del mismo. Su éxito se reforzo con su segundo album Head Injuries (79), con un sonido mas rock. Por motivos de salud el bajista Andrew James abandona el grupo, siendo sustituido por Peter Gifford (ex-Huntress, Ross Ryan Band). La nueva formacion se estrena con el EP Bird Noises (80) y el éxito local, la instrumental dedicada al surf, "Wedding Cake Island". Toman contacto con la CBS (su filial Columbia) para la produccion de su tercer LP Place Without A Postcard (81), grabado en Sussex con el prestigioso productor Glyn Johns, cuyos sencillos "Don't Wanna Be The One" y "Armistice Day" alcanzaron el top-40 en Australia, siendo ya considerados como una de las bandas punteras del pais.


Run By Night (78)


Surfing With A Spoon (78)


Midnight Oil (78)


Cold Cold Change (79)


No Reaction (79)


Koala Sprint (79)


Head Injuries (79)


Wedding Cake Island (80)


Knife's Edge (80)


No Time for Games / Is It Now (80)


Don't Wanna Be The One (81)


Armistice Day (81)


Lucky Country (81)

Se trasladan a Londres para entrar en los estudios de grabacion y preparar su lanzamiento internacional, fruto de ello sera 10,9,8,7,6,5,4,3,2,1 (82), que alanza rapidamente el top-3. En él encontramos temas como "US Forces" clara critica a la intervencion de las fuerzas norteamericanas en paises extranjeros, "Power And Passion", "Read About It" o el magnifico alegato contra la represion del imperialismo en "Short Memory". El disco consigue permanecer durante 171 semanas en las listas australianas.
Su combativa actividad contra el etablishment se manifesto en sus campañas pacifistas y antinucleares, en 1983 organizan el Stop The Drop Nuclear Disarmament que les valio el Media Peace Prize por parte de la ONU. Hasta tal punto que Peter Garrett (ya con su doctorado en derecho) se presenta en 1984 para ocupar un escaño en el Senado de Australia como militante del NDP (Nuclear Disarmement Party) obteniendo el 12,5% del quota para ello. Junto a otros 30 senadores abandonan el partido bajo pretexto de la infiltracion del mismo por grupos Trotskystas.

La gira Black Fella White Fella, en defensa de los "abos" (aborigenes australianos) se acompaño de la salida de su siguiente trabajo grabado en Japon, Raid Sails In The Sunset (84) que los consagro, con sus sendos n° 1 a ambos lados del Atlantico, con magnificos temas como "When The Generals Talk", "Best Of Both Worlds" o "Kosciousko". Los temas tocados incluyen posturas politicas sobre el hiperconsumismo, antimilitarismo, conservacion del medio ambiente y desnuclearizacion militar, la portada del disco realizada poe el japonés Tsunchisa Kimura nos muestra un fotomontaje de la ciudad de Sydney tras una debacle nuclear.
Su produccion discografica continua con la edicion en diciembre 85 del EP Species Deceases (85) y el sencillo "Hercules", mas cercano a su sonido pub-rock de sus inicios.
Y aparece, lo que pienso se trata de su obra cumbre, junto al anterior disco y al siguiente forman su momento mas algido, el magnifico Diesel And Dust (87) que entraria en el top-1 en los charts australianos al dia siguiente de su lanzamiento, donde permaneceria 6 semanas, alcanzando lo mas alto de las listas también en Europa y EEUU. Siendo el tema "Beds Are Burning" practicamente n° 1 en todo el mundo, y su cancion mas emblematica, sin olvidar "Put Down The Weapon", "Dream World", "The Dead Heart" (tema que narra la colonizacion vista desde el punto de vista de los "abos" y cuyos royalties fueron integramente a las comunidades indigenas) o "Sometimes", todas ellas auténticos éxitos. En los ARIA (Grammys australianos) fue galardonado como mejor single y mejor portada, cuya ceremonia se acompaño de cierta polémica al ser acusado Morris, el productor, de hacer un alegato politico durante la entrega. Una gira mundial con el mismo nombre tuvo lugar, y estuve a punto de poder asistir al concierto en Melbourne, pero en taquillas habia el fatidico cartel "Agotadas las localidades".....


Short Memory (82)


Power & The Passion (82)


Only The Strong (82)


Read About It (82)


US Forces (82)


When The Generals Talk (84)


Best Of Both Worlds (84)


Kosciusko (84)


Hercules (85)


Put Down That Weapon (87)


Dream World (87)


The Death Heart (87)


Sometimes (87)


Whoah (87)


Bullroarer (87)

Y seguian las giras, acompañados de grupos aborigenes como Warumpi Band y Gondwanaland. En ese momento Peter Gilford decide abandonar el grupo debido a lo interminable de las mismas, siendo reemplazado por Dwayne "Bones" Hillman, que ya participaria en la grabacion de su siguiente gran trabajo Blue Sky Mining (90), que tuvo un enorme éxito en los paises nordicos, siendo asimismo galardonado como disco del año en su pais natal. Excelentes titulos como que el que da titulo al album y "Forgotten Years" salieron en single, sin olvidar temas como "King Of The Mountain", "Stars Of Warburton" o "Rivers Runs Red". Durante la gira promocional que coincidio en su paso por EEUU con la catastrofe de la petrolera Exxon, como protesta sacaron los bartulos y dieron el concierto en pleno centro de Manhattan. De todas estas giras de edito el doble en directo Scream In Blue (92), y aparecio el primer recopilatorio The Green Disc (90).


Blue Sky Mountain (90)


Rivers Runs Red (90)


Forgotten Years (90)


King Of The Mountain (90)


One Country (90)

Stars Of Warburton (90)


Black Fella, White Fella - Warumpi Band (87)


Hay que esperar 3 años para la aparicion de su siguiente trabajo discografico, Earth And Sun And Moon (93) recibido con entusiasmo por la critica especializada, de nuevo con temas involucrados en problemas ecologicos y con la cancion "Truganini" dedicado a la ultima superviviente de los aborigenes de Tasmania fallecida en 1876.
Paralelamente Garrett seguia su camino "politico" siendo nombrado entre 1989-1993 y 1998-2003 presidente de The Australian Conservation Foundation, y entre ambos periodos colaborando con Greenpeace.
Aparece Breathe (96) grabado entre Sydney y New Orleans, al que sigue Redneck Wonderland (98), editandose entre ambos el segundo recopilatotio 20.000 Watt R.S.L. (97) para Sony. Su produccion sigue con The Real Thing (00) nuevo recopilatorio con algun tema inédito, y Capricornia (02) que puede considerarse su ultimo trabajo. Cabe destacar su intervencion en la ceremonia de clausura de los JJOO de Sydney 2000.

El 2 de diciembre de 2002 Peter Garrett anuncia oficialmente que abandona la banda para continuar su carrera politica. Elegido diputado en las elecciones generales de 2004 por el Partido Laborista Australiano. El 29 de noviembre de 2007, el nuevo Primer Ministro, Kevin Rudd, lo nombra Ministro de Medio Ambiente, Cultura y Artes, cargo que ocupa en la actualidad. Los demas componentes han seguido inmersos en el mundo musical.
En enero 2005, la banda se reunio de nuevo, Garrett incluido, para participar en el festival WaveAid, destinado a recaudar fondos para los damnificados del Tsunami de 2004 que asolo las costas del Océano Indico. Asimismo se volvieron a reunir para otro concierto en favor de los afectados por los importantes incendios en el Estado de Victoria en el 2009.


Truganini (93)


Outbreak Of Love (93)


Now Or Neverland (93)


My Country (93)


Tell Me The Truth (93)


Underwater (96)


Sins Of Omission (96)


Blot (98)


Cementery In My Mind (98)


The Real Thing (00)


Say Your Prayers (00)


Spirit Of The Age (00)


Golden Age (02)


We Gotta Get Out Of This Place



Beds Are Burning en la clausura JJOO de Sydney 2000